¿Qué es Ethereum (ETH)?

La blockchain de Ethereum se detalló por primera vez en un libro blanco publicado en 2013 por Vitalik Buterin. Diseñada principalmente para ejecutar código en una plataforma informática descentralizada, la criptomoneda Ether es capaz de transferir valor como el Bitcoin. Pero también puede aprovechar la potencia de procesamiento distribuido de su plataforma abierta para ejecutar «Contratos Inteligentes».

Como Ether funciona de forma distribuida, las aplicaciones descentralizadas (dApps) que se ejecutan, no corren el riesgo de ser manipuladas por el ser humano. Se añaden a la cadena de bloques de Ethereum y pueden diseñarse de forma que el código sea permanente e inalterable. La transparencia es una de las principales ventajas: la cadena de bloques o blockchain es visible públicamente y fácil de explorar, por lo que cualquier usuario que participe en el mercado puede verificar el código antes de interactuar con él.

Un nuevo Internet para un nuevo mundo

El concepto de un nuevo Internet alimentado por ether y dotado de finanzas descentralizadas (DeFi) y criptomonedas ha ido ganando cada vez más atención en todo el mundo, y ¿es algo inesperado?

La cadena de bloques de Ethereum no solo ofrece una forma de resistir la censura que afecta a las aplicaciones tradicionales de Internet, sino que también proporciona a los desarrolladores los medios para crear o generar valor en el mundo real.

¿Cómo funciona Ethereum?

El Ethereum funciona esencialmente como si fuera una máquina del estado: masiva y descentralizada. Esto significa que en cualquier momento se puede obtener una fotografía de cada una de las direcciones (cuentas) de la cadena de bloques del Ethereum y determinar su estado actual. Las acciones que ocurren en la cadena de bloques hacen que los estados cambien, y cada nodo actualiza su instantánea para reflejar estos cambios.

Cada estado al que transita Ethereum es el resultado de millones de transacciones. Estas transacciones se agrupan en lo que se llama «bloques». Piensa en un bloque como un gran lote de transacciones, y cada bloque se encadena con su bloque anterior, creando lo que conocemos como la cadena de bloques.

Construir el futuro con bloques y cadenas

El proceso real de actualizar el estado de la plataforma y comprometer estos lotes de transacciones se conoce como minería. Los bloques de Ethereum se minan mediante el algoritmo Proof of Work, muy parecido al de Bitcoin, por ahora. Se está desarrollando una revisión completa de la mecánica de Ethereum (ETH2.0) y pronto la plataforma de criptomonedas pasará a un algoritmo Prueba de Participación (Proof of Stake), junto con otras mejoras.

Los contratos inteligentes que se ejecutan en el Ethereum se activan mediante transacciones. Cuando alguien interactúa con un contrato, cada nodo ejecuta el código del contrato mientras registra la salida. Esto es posible gracias a la máquina virtual de Ethereum (EVM), que traduce los contratos inteligentes de forma que los ordenadores conectados puedan entenderlos.

¿Qué son los «contratos inteligentes»?

En esencia, un «contrato inteligente» es un código. Aunque el código en sí mismo no es ni «inteligente» ni tampoco un «contrato» en el sentido tradicional. Lo consideramos inteligente, porque puede reaccionar a desencadenantes o condiciones, y puede considerarse un contrato por su capacidad para ejecutar acuerdos entre múltiples entidades.

El famoso informático Nick Szabo es el autor del concepto de contratos inteligentes en la década de 1990. Un ejemplo que utilizó comparaba los contratos inteligentes básicos con el funcionamiento de una máquina expendedora tradicional: un usuario introduce una moneda, selecciona el artículo que desea y la máquina se lo entrega.

¿Máquinas expendedoras digitales sobrealimentadas?

Tomando dicha lógica y aplicándola al ámbito de lo digital, los desarrolladores pueden especificar cualquier acción que se realice cuando un usuario envíe una cantidad determinada de la criptomoneda Ether al contrato.

Los desarrolladores codifican estos contratos de forma que la EVM pueda leerlos, y posteriormente enviarlos, a los ordenadores que operan en la plataforma. El contrato se publica de forma que es inmune a la censura y no puede eliminarse a menos que el desarrollador establezca condiciones específicas en el código para hacerlo.

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¿Quiénes son los fundadores del Ethereum?

El Ethereum fue cofundado por 8 desarrolladores de todo el mundo. Se reunieron por primera vez y unieron sus fuerzas el 7 de junio de 2014 en Zug (Suiza).

El Ruso-canadiense Vitalik Buterin es el desarrollador más famoso, convirtiéndose en una celebridad por derecho propio. Autor del libro blanco original del Ethereum de 2013, Vitalik ha seguido contribuyendo activamente al desarrollo de Ethereum y sigue trabajando en la mejora de la plataforma hasta el hoy.

Gavin Wood desarrollador británico, es posiblemente el segundo cofundador más conocido de ETH. Tras codificar la primera iteración del Ethereum en el lenguaje de programación C++, conceptualizar el lenguaje de programación Solidity (ahora el lenguaje de desarrollo principal del Ethereum) y operar como el primer CTO de la Fundación Ethereum, Gavin ha sido una parte integral de la evolución del Ethereum.

Todos los demás cofundadores de Ethereum han desempeñado un papel importante para convertirlo en lo que es hoy:

Mihai Alisie: ayudó a crear la Fundación Ethereum.

Amir Chetrit: ayudó a cofundar Ethereum, pero se distanció pronto.

Anthony Di Iorio: suscriptor del proyecto durante las primeras fases de desarrollo.

Charles Hoskinson: responsable de la creación de la Fundación Ethereum y de su marco jurídico, esencialmente.

Joseph Lubin: ayudó a financiar el desarrollo inicial del Ethereum y fundó la incubadora de ETH ConsenSys.

Jeffrey Wilcke: apoyó el desarrollo inicial utilizando el lenguaje de programación Go.

¿Qué hace único al Ethereum?

El Ethereum tomó algunos de los conceptos expuestos inicialmente por Bitcoin y creó una potente plataforma de contratos inteligentes de cadenas de bloques o blockchain de código abierto. La plataforma es capaz de mover y almacenar valor, al igual que Bitcoin, pero el principal atractivo es la capacidad de la red para funcionar como una nueva Internet descentralizada, con sus propias aplicaciones.

Esta es la principal innovación de Ethereum: la capacidad de ejecutar contratos inteligentes utilizando la cadena de bloques o blockchain, lo que refuerza las ventajas existentes de la tecnología de contratos inteligentes. La cadena de bloques de Ethereum se diseñó básicamente para ser «un ordenador para todo el planeta», en palabras de Gavin Wood.

En teoría, el Ether es capaz de hacer que cualquier aplicación sea más robusta, resistente a la censura y segura, lo que se consigue ejecutándola en un sistema globalmente distribuido de nodos públicos.

Fichas para cualquier ocasión

Además de los contratos inteligentes, la cadena de bloques o blockchain de Ethereum es capaz de albergar otras criptomonedas, llamadas «tokens». El estándar de tokens ERC-20 permite a los desarrolladores crear monedas completamente nuevas, respaldadas por el poder de Ethereum.

¿Te consideras un fan de las NFT? Los estándares de tokens ERC-721 y ERC-1155, más racionalizados, son los que hacen realidad esta nueva clase de activos, y el Ethereum proporciona la potencia y la seguridad para que todo sea posible.

¿Qué es lo que da valor al Ethereum?

El Ethereum obtiene su valor de su utilidad, y no de su oferta limitada (como Bitcoin). Su capacidad de actuar como plataforma para diversos proyectos y aplicaciones descentralizadas aumenta su valor de forma exponencial.

¿Cuántas monedas de Ethereum (ETH) hay en circulación?

Cuando el Ethereum se lanzó, lo hizo con una oferta inicial de 72.000.000 ETH. Más de 50.000.000 de ellos se distribuyeron en una venta pública de tokens – conocida como Oferta Inicial de Monedas (ICO), en la que quienes deseaban participar podían comprar ETH a cambio de BTC(Bitcoin) o moneda fiduciaria (como el USD).

Avance rápido hasta el verano de 2020. 

En ese momento, había alrededor de 112 millones de Ether (ETH) en circulación: 72 millones de la oferta inicial y alrededor de 40 millones de la moneda digital que se han minado a partir de las transacciones y la actividad saludable de la red abierta.

Estos ETH minados se distribuyen a los mineros que lo impulsan todo (además de las tasas de gas), y las recompensas siguen una escala deflacionaria a medida que pasa el tiempo. La recompensa original en 2015 fue de 5 ETH por bloque, que luego bajó a 3 ETH a finales de 2017 y luego a 2 ETH a principios de 2019. El tiempo típico para minar un bloque de Ethereum es de unos 13-15 segundos, y la rentabilidad del minero en tiempo real está directamente relacionada con el precio del cripto.

¿Cómo se compara con el Bitcoin?

Una diferencia importante entre Bitcoin y Ethereum es que ETH no es deflacionaria. Mientras que Bitcoin tiene un límite rígido ya establecido en su código, que solo permitirá minar 21 millones de BTC, ETH no tiene un límite en el suministro total y crece año tras año.

Aunque hay creencias contradictorias al respecto y algunos han propuesto implementar un tope de suministro, los desarrolladores de Ethereum justifican el sistema actual por no querer tener un «presupuesto de seguridad fijo». Poder ajustar la tasa de emisión de ETH a través del consenso permite al mercado de Ethereum mantener su seguridad sin un tope duro de suministro.

Otros datos técnicos

El Ethereum ha alcanzado un máximo histórico de 2.040 dólares el 20 de febrero de 2021, siendo el principal catalizador de la subida de precios el crecimiento del sector DeFi.

¿Cómo se protege la red del Ethereum? 

Actualmente, Ethereum se asegura mediante Proof of Work (PoW) o Prueba de Trabajo, el método probado y verdadero, pero posiblemente ineficaz, del que fue pionero Bitcoin. Sin embargo, Ethereum utiliza un algoritmo de código abierto diseñado específicamente para él, llamado Ethash.

Aunque Ethash proporciona un mecanismo PoW más eficaz para Ethereum, la red está en medio de la transición a un algoritmo Proof of Stake(PoS) o Prueba de Participación, como parte de la gran actualización de Ethereum 2.0, un despliegue de varias etapas que comenzó en diciembre de 2020.

¿Cómo utilizar Ethereum?

Ethereum proporciona una enorme utilidad al sector de las criptomonedas simplemente ofreciendo su blockchain como plataforma sobre la que construir otros proyectos. Su capacidad para albergar otros proyectos ha demostrado ser más que valiosa, ya que su ecosistema actual incluye a gigantes de la DeFi como ChainLink, Uniswap, Wrapped Bitcoin, DAI, etc.

El éter, por otro lado, no se utiliza ampliamente como medio de pago debido a las altas tasas de transacción y a la baja velocidad de procesamiento.

¿Qué es ETH 2.0?

Ethereum 2.0, también conocido como ETH 2.0 o nombre en clave «Serenity», es una actualización gigantesca y en varias partes de la actual cadena de bloques de Ethereum. Las características de ETH 2.0 están diseñadas para mejorar la velocidad, la eficiencia y la escalabilidad de la red Ethereum.

El objetivo final es reforzar la red hasta un punto en el que pueda procesar más transacciones a un ritmo exponencialmente más rápido, solucionando así los problemas actuales de tasas erráticas y restrictivas de costes a los que se enfrentan muchos proyectos basados en Ethereum y sus usuarios.

Fases de una evolución

Ethereum 2.0 se está desplegando en varias fases, con la primera actualización en vivo a partir de diciembre de 2020: Fase 0 – la cadena de balizas.

Minería y apuestas de Ethereum

Después de la puesta en marcha de la cadena Beacon, fue posible empezar a apostar en la red Ethereum 2.0. La apuesta en Ethereum 2.0 consiste en enviar el ETH que se desea apostar a un contrato inteligente de depósito, convirtiéndose así en un nodo/minero y asegurando la red.

Las recompensas por estacas de Ethereum se distribuyen según una curva, influida tanto por la participación como por el porcentaje medio de estafadores; la mayoría de las recompensas por estacas de ETH 2.0 se fijan en el 20% para los primeros estafadores, pero se irán reduciendo gradualmente hasta situarse entre el 7% y el 4,5% anual en un futuro previsible.

Una apuesta por el nuevo Internet

El requisito mínimo para que un usuario pueda gestionar su propio nodo de Ethereum es una participación de 32 ETH. La apuesta en Ethereum 2.0 significa que tu apuesta de ETH estará bloqueada en la red durante unos 2 años hasta que se complete la fase 2 de la actualización de Ethereum 2.0 (que se espera que se realice en 2022).

Otra opción para los usuarios que no quieren o no pueden apostar 32 ETH (casi 58.000 dólares en el momento de escribir este artículo) son los grupos de apuestas. Un pool de apuestas es un servicio de terceros que permite a los usuarios apostar lo que puedan, y luego ganar recompensas proporcionales a su apuesta. Esto ofrece mucha más flexibilidad para el usuario medio.

Más adelante, podemos esperar las siguientes fases de la actualización de ETH 2.0:

  • Fase 1 – Cadenas de fragmentos: La red ETH 2.0 implementa las cadenas de fragmentos, o sharding, dando a la red una solución de escalado diseñada para permitir transacciones instantáneas y baratas como nunca. Lanzamiento estimado para 2021.
  • Fase 2 – El acoplamiento: La red principal de Ethereum se fusiona con la Beacon Chain, permitiendo PoS y cadenas de fragmentos en toda la red y señalando el fin de PoW en Ethereum. Lanzamiento estimado para 2022.

Conclusión:

Está claro que Ethereum está satisfaciendo una necesidad enorme que se hace cada día más evidente: la necesidad de un nuevo Internet de código abierto que esté libre de censura y manipulación.

La criptomoneda Éter se beneficia de una plataforma repleta de características diseñadas para permitir las finanzas descentralizadas como una pieza integral de este nuevo Internet, junto con la capacidad de ejecutar aplicaciones y albergar proyectos totalmente nuevos.

Ethereum se encuentra en pleno proceso de revisión de su funcionamiento. La red se irá ampliando gradualmente en los próximos dos años, pero conservando los aspectos de descentralización que todos conocemos y amamos.

Preguntas frecuentes sobre Ethereum

¿Es Ethereum una moneda?

El diseño de Ethereum no es adecuado para ser una moneda, sino una plataforma para construir aplicaciones descentralizadas.

¿Ethereum tiene competidores? 

Ethereum se enfrenta actualmente a la competencia de Binance Smart Chain, Cardano y Polkadot.

¿Cómo comprar Ethereum (ETH)?

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¿Cómo vender Ethereum (ETH)?

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¿Precio de Ethereum?

El actual precio de Ethereum es loading EUR.

El volumen de negociación de 24 horas de Ethereum es loading EUR. Ethereum ocupa actualmente el puesto por capitalización total del mercado, con una capitalización de mercado de loading EUR. Tiene un suministro en circulación de loading ETH/Ether y el suministro máximo actualmente no tiene límite.

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