Qu’est-ce que le Bitcoin (BTC) ?

Le 31 octobre 2008, une personne ou un groupe sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto a publié un livre blanc intitulé « Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System ». Le livre blanc a été distribué à une liste de diffusion sur la cryptographie, un mois seulement après que la banque d’investissement Lehman Brothers ait déposé la plus grande faillite de l’histoire des États-Unis et que le gouvernement ait autorisé un sauvetage de 700 milliards de dollars pour l’industrie.

Quelques mois plus tard, le 3 janvier 2009, le réseau Bitcoin a été lancé, introduisant un nouveau système de monnaie numérique décentralisée sans autorité centrale (comme une banque ou un autre intermédiaire). Les bitcoins peuvent être transférés rapidement et en toute sécurité à toute personne possédant une adresse Bitcoin (comme un compte) n’importe où dans le monde, sans avoir besoin d’autorisation ni payer de frais inutiles. Dans un clin d’œil à l’environnement économique de l’époque, la première transaction comprenait une note faisant référence à un gros titre de journal : “The Times 03/Jan/2009 La chancelière au bord d’un second plan de sauvetage des banques.”

Le BTC est l’unité monétaire du système Bitcoin, dont l’offre est limitée à 21 millions. Chaque bitcoin est divisible en 100 millions de satoshis ou sats – la plus petite unité d’un bitcoin, comme les cents le sont pour le dollar. Tout comme l’argent physique vous permet de payer et de régler une transaction instantanément, les bitcoins fonctionnent comme de l’argent électronique, rendant ce processus sans frontières à l’échelle mondiale avec une monnaie universelle.

Comment fonctionne le Bitcoin ?

Comme l’argent liquide, les bitcoins sont conservés dans des portefeuilles, mais en version numérique. Un portefeuille Bitcoin fonctionne comme un compte bancaire, stockant des fonds et offrant la possibilité d’effectuer des transactions avec d’autres comptes (appelés adresses) dans le réseau peer-to-peer. Ces adresses permettent d’envoyer des fonds d’un portefeuille à l’autre, de la même manière que les courriels sont envoyés d’une adresse à l’autre, mais de manière sécurisée grâce à un système de cryptographie à clés publiques et privées.

Le hachage de la clé publique produit l’adresse en caractères alphanumériques que vous donnez pour recevoir des bitcoins. La clé privée est une sorte de mot de passe qui vous permet d’autoriser des transactions en les signant numériquement, comme vous l’avez peut-être fait pour des transactions par carte dans le passé, protégeant ainsi l’accès non autorisé aux fonds. Vous ne devez JAMAIS partager votre clé privée – elle permet d’accéder à tous les fonds se trouvant à l’adresse de votre portefeuille. Prenez des mesures pratiques pour vous assurer que votre clé privée n’est jamais compromise. Contrairement au système bancaire traditionnel, le système Bitcoin est si sûr qu’il faudrait des milliards d’années pour craquer une seule adresse.

Les utilisateurs peuvent ouvrir leur portefeuille Bitcoin, saisir l’adresse publique d’un destinataire, puis le portefeuille utilise la signature numérique de la clé privée pour autoriser la transaction, qui est ensuite diffusée sur le réseau pour être traitée. Dans un premier temps, les transactions sont vérifiées et maintenues dans un état d’attente dans ce qu’on appelle le mempool, en attendant d’être confirmées. Ensuite, toutes les dix minutes environ, elles sont confirmées dans un bloc de transactions, et l’ensemble des blocs forme la blockchain Bitcoin.

Blockchain Bitcoin

La grande avancée du bitcoin a été de résoudre le problème de la double-dépense, en permettant l’envoi de bitcoins directement d’un utilisateur à un autre, sans tierce partie.

Imaginez un groupe d’inconnus, chacun possédant un grand livre ou un carnet de notes sur les soldes et les transactions des adresses Bitcoin. L’un des inconnus transfère 1 BTC à l’adresse Bitcoin d’un autre. Le reste du groupe enregistre également cette transaction. Ils comparent ensuite leurs registres pour s’assurer qu’ils correspondent.

Si tous les registres correspondent, la transaction est validée. Cependant, si le registre de l’un des inconnus est différent, il se peut qu’il essaie de tromper le groupe et de dépenser de l’argent qu’il n’a pas, ou de dépenser à nouveau le même argent – c’est ce que l’on appelle le « problème du double dépassement ». Avec Bitcoin, ce problème est résolu car les autres inconnus du groupe ignorent le registre qui ne correspond pas, rejetant la transaction et passant à la suivante.

Maintenant, imaginez ce système de registres sur un réseau mondial distribué, et c’est ainsi que fonctionne la technologie Bitcoin. Chaque nœud informatique du réseau possède une copie identique du registre de Bitcoin qui enregistre publiquement toutes les transactions de manière pseudonyme, comparant constamment les registres pour s’assurer qu’ils correspondent et conservant un enregistrement permanent des transactions passées pour prouver quelles adresses possèdent quel montant de Bitcoin. Grâce à la blockchain Bitcoin, des étrangers peuvent effectuer des transactions dans le monde entier, en toute confiance, et sans avoir recours à un tiers coûteux.

Qui sont les fondateurs de Bitcoin ?

Le bitcoin a donné naissance à la première crypto-monnaie à succès au monde, mais cela ne s’est pas fait du jour au lendemain. C’est l’aboutissement de décennies de progrès en cryptographie et de l’histoire du cypherpunk qui remonte aux années 1970, y compris des projets formateurs comme B-money, Bit Gold, eCash et HashCash.

En 2006, la personne ou le groupe connu sous le nom de Satoshi Nakamoto, toujours sous pseudonyme à ce jour, a commencé à écrire le code de ce nouveau système de monnaie numérique, qui a abouti à la publication du livre blanc en 2008 et au lancement du réseau en 2009. Plusieurs cryptographes de renom, tels que Hal Finney, Nick Szabo, Wei Dai et Adam Back, ont été cités comme candidats potentiels à Satoshi, mais tous ont démenti.

Satoshi a continué à collaborer avec d’autres développeurs sur Bitcoin jusqu’à la mi-2010, avant de céder le contrôle du dépôt du code source. Satoshi a également rédigé des archives d’e-mails et de messages de forum sur l’avenir de Bitcoin avant de quitter complètement le projet en 2011. Des centaines de développeurs contribuent aujourd’hui à Bitcoin au sein d’une communauté de millions d’utilisateurs.

Qu’est-ce qui rend le bitcoin unique ?

Le bitcoin est une innovation de zéro à un, qui a rendu la monnaie numérique de pair à pair réellement possible pour la première fois dans ce qui est une avancée technologique majeure qui a été plus de dix fois supérieure à ce qui existait auparavant. D’autres innovations sont toujours possibles avec le bitcoin, et aboutissent parfois à une « fork » (bifurcation) du code du bitcoin, permettant la naissance d’une toute nouvelle crypto-monnaie basée sur le bitcoin mais qui ne pourra jamais être véritablement du bitcoin.

Sans figure de proue ou organisation centralisée, Bitcoin n’a pas de point de défaillance unique, offrant un système qui est vraiment décentralisé avec un logiciel qui permet à chacun de contrôler sa propre monnaie et de vérifier en toute confiance l’authenticité et la rareté des bitcoins qu’il reçoit.

Le bitcoin est antifragile, l’effet Lindy de sa longévité démontrant sa capacité à survivre, même dans un environnement hostile de hard forks litigieux et d’interdictions gouvernementales. Combiné à la confiance et à la familiarité de la marque, effet de réseau du Bitcoin incite un plus grand nombre de personnes à le considérer comme une réserve de valeur, ce qui incite un plus grand nombre de participants en retour, et ainsi de suite, augmentant l’utilité d’une base d’utilisateurs en expansion.

Qu’est-ce qui donne de la valeur au bitcoin ?

En plus de sa décentralisation et de ses effets de réseau, le bitcoin présente plusieurs autres caractéristiques qui ajoutent à sa valeur.

Son offre finie de 21 millions de BTC offre un niveau de rareté supérieur à celui des marchandises traditionnelles, ce qui contraste fortement avec les monnaies fiduciaires inflationnistes auxquelles nous sommes habitués et qui peuvent être imprimées à volonté par une autorité centrale, réduisant ainsi leur valeur. L’offre est également fongible, chaque unité ayant une valeur uniforme et étant interchangeable, contrairement aux pièces de monnaie en métal du passé, dont la qualité est diluée.

Comme l’or, le bitcoin est suffisamment durable pour être utilisé dans le temps. Contrairement à l’or, le bitcoin est divisible en 100 millions de pièces par BTC, avec une propriété de portabilité qui le rend efficacement transférable dans l’espace et le temps.

Enfin, le bitcoin profite de l’acceptabilité croissante qu’il mérite, ce qui lui permet de fonctionner comme une réserve de valeur et un moyen d’échange accepté par des milliers d’entreprises dans le monde. Une valeur qui ne fait que s’accroître avec l’adoption de cette technologie.

Combien de pièces de Bitcoin (BTC) sont en circulation ?

L’offre totale de bitcoins est limitée par son logiciel à un maximum de 21 millions de BTC. Le bitcoin n’a pas été pré-miné, donc aucun bitcoin n’a été frappé ou distribué avant qu’il ne soit mis à la disposition du public.

Les nouveaux bitcoins sont libérés lentement dans le réseau grâce à un processus appelé « minage », dans lequel des nœuds miniers spéciaux du réseau Bitcoin sont récompensés pour avoir fourni la puissance de calcul nécessaire au traitement des transactions en attente dans des blocs qui sont ajoutés avec succès à la blockchain.

Au lancement du Bitcoin, la récompense du mineur était de 50 bitcoins par bloc, un nombre qui diminue avec le temps, de sorte qu’il faudra attendre l’année 2140 environ pour que les 21 millions de BTC soient minés. Comme la récompense diminue au fil du temps, la distribution se fait en amont, ce qui signifie que l’offre actuelle en circulation est d’environ 18,6 millions de bitcoins.

Réduction de moitié du bitcoin

La division par deux du bitcoin, ou halvening, est le processus par lequel les récompenses des blocs des mineurs sont réduites au fil du temps. Tous les 210 000 blocs minés, soit environ tous les quatre ans, la récompense est réduite de moitié, ce qui signifie que la nouvelle offre quotidienne de bitcoins ajoutée au réseau chaque jour est réduite de moitié. Le dernier événement de réduction de moitié du bitcoin, et le troisième dans l’histoire du bitcoin, a eu lieu le 11 mai 2020, avec une récompense par bloc réduite de 12,5 bitcoins à 6,25. La prochaine réduction de moitié est actuellement prévue pour mars 2024. Encore une fois, cette politique monétaire fixe et ce calendrier d’inflation prévisible contrastent fortement avec ceux des banques centrales du monde entier et leur histoire d’interventions.

Une fois la 32e division en deux terminée, prévue pour 2140, la récompense passera de 0,00000001 BTC à zéro. Il n’y aura alors plus de création de nouveaux bitcoins, et l’offre totale de 21 millions de BTC aura été atteinte. À ce moment-là, les mineurs de bitcoins dépendront uniquement des frais de transaction du réseau pour compenser leur puissance de calcul.

Lorsque la quantité de nouveaux BTC extraits diminue après un événement de division par deux du bitcoin, on observe historiquement une augmentation du prix (ce qui n’est pas surprenant compte tenu du mécanisme de l’offre et de la demande). Bien qu’il existe de nombreuses dynamiques de l’offre sur le marché et que l’effet des futures réductions de moitié puisse être atténué du fait que la réduction de l’offre de nouveaux BTC est plus faible, il semble avoir été un moteur des trois principaux cycles du marché du bitcoin jusqu’à présent.

Autres données techniques

Les nœuds complets du réseau Bitcoin exécutent le logiciel Bitcoin Core, appliquant les règles et décidant des futures mises à jour. Ces nœuds informatiques conservent une copie permanente des transactions passées et des soldes d’adresses, valident entièrement toutes les transactions et tous les blocs Bitcoin, et relaient ces données aux autres nœuds complets afin que les transactions en attente soient diffusées rapidement sur le réseau.

N’importe qui peut faire fonctionner un nœud complet en utilisant un équipement informatique relativement basique et en téléchargeant le logiciel gratuit Bitcoin Core. Les nœuds doivent fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Par conséquent, pour des raisons de sécurité et pour éviter d’occuper la puissance de traitement et la mémoire nécessaires sur votre ordinateur principal, il est préférable de les construire en utilisant du matériel dédié, comme un Raspberry Pi contrôlant des cartes graphiques haut de gamme, ou en utilisant un service de cloud computing. La répartition mondiale de ces nœuds permet la nature véritablement décentralisée du réseau, chaque participant détenant et distribuant la même copie de l’enregistrement de la transaction et rejetant les comportements malveillants sur un réseau fort d’au moins 10 000 nœuds.

Les nœuds légers contribuent à la décentralisation du réseau en se connectant aux nœuds complets. Bien qu’ils ne contiennent que la dernière partie du blockchain Bitcoin, plutôt que d’en conserver une copie complète. En réalité, de nombreux utilisateurs choisiront de s’appuyer sur des nœuds gérés par d’autres parties, comme les bourses et les fournisseurs de portefeuilles, bien que le nombre de nœuds indépendants augmente avec le temps.

Comment le réseau Bitcoin est-il sécurisé ?

Le réseau Bitcoin est sécurisé par le minage – le processus consistant à dépenser de la puissance de calcul pour sécuriser les transactions contre les conflits et introduire de nouveaux bitcoins dans le système. Le minage de Bitcoin utilise un mécanisme de consensus Proof-of-Work (preuve de travail) basé sur l’algorithme de hachage SHA-256.

Les mineurs utilisent des nœuds miniers spécialisés. Ils sont incités à fournir la puissance de calcul nécessaire pour sécuriser le réseau en récompenses de blocs et en frais de transaction, en produisant des blocs de transactions validées et en les ajoutant à la blockchain Bitcoin.

Les mineurs utilisent leur puissance de calcul en concurrence pour produire des blocs en résolvant des calculs complexes, dont la difficulté est variable et automatiquement fixée par le logiciel Bitcoin. C’est ce qu’on appelle l’ajustement de la difficulté. La complexité des calculs augmente ou diminue tous les 2016 blocs (environ deux semaines), en fonction de la puissance de calcul globale déployée sur le réseau à ce moment-là.

Une fois le dernier calcul résolu par un mineur, c’est comme s’il gagnait à la loterie du réseau pour produire le prochain bloc. Il publie le résultat comme preuve et inclut les récentes transactions valides en attente qu’il a ajoutées à un nouveau bloc pour la blockchain Bitcoin. Celui-ci est diffusé aux nœuds du réseau pour vérifier que la solution – la preuve de travail – et les transactions incluses dans le bloc sont valides. Bien que difficile à résoudre, la solution elle-même est ensuite facile à prouver par n’importe quel nœud.

Lorsqu’un bloc est résolu, les transactions incluses apparaissent comme ayant une confirmation sur le réseau, visible sur les logiciels de portefeuille et les explorateurs de blocs. Chaque bloc qui le suit ajoute une confirmation supplémentaire. Après six confirmations, les transactions sont considérées comme irréversiblement confirmées. En cas de conflit, les nœuds du réseau Bitcoin considèrent que la chaîne la plus longue avec le plus grand effort de preuve de travail est la vraie et la valide.

Comment utiliser le Bitcoin?

Le Bitcoin offre différents cas d’utilisation pour différents individus. Il permet une méthode de paiement alternative, décentralisée, hors de l’interférence des autorités centrales et des intermédiaires, et offre un contrôle sur votre propre argent.

Le BTC peut être utilisé pour la spéculation et l’investissement, offrant un risque asymétrique rare qui lui a permis de surpasser toutes les autres classes d’actifs au cours des dix dernières années. Le bitcoin peut également constituer une réserve de valeur à long terme pour protéger l’épargne contre la dépréciation des monnaies fiduciaires et la perte de pouvoir d’achat.

Le bitcoin peut offrir une alternative aux transferts internationaux coûteux et lents ou aux frais de change exorbitants. Il peut également constituer un système financier alternatif pour les centaines de millions de personnes qui ont accès à un smartphone mais pas à un compte bancaire.

Il introduit une nouvelle industrie et une nouvelle possibilité de génération ou de complément de revenus dans le minage du bitcoin, et il permet aux commerçants d’accepter les paiements électroniques directs de leurs clients, en éliminant la menace de rétrofacturation et en évitant les frais des fournisseurs de paiement – partout dans le monde.

Comment choisir un portefeuille Bitcoin ?

Le type de portefeuille Bitcoin que vous choisirez dépendra probablement de l’usage que vous voulez en faire et du montant que vous devez stocker.

Les portefeuilles matériels (aussi appelés « cold wallets »), comme Ledger et Trezor, offrent l’option la plus sûre avec un stockage et une sauvegarde hors ligne. Les portefeuilles matériels peuvent toutefois nécessiter une courbe d’apprentissage un peu plus longue et sont une option plus coûteuse. En tant que tels, ils peuvent être mieux adaptés au stockage de grandes quantités de bitcoins pour les utilisateurs plus expérimentés.

Bien que pratiques, les portefeuilles logiciels sont considérés comme moins sûrs que les portefeuilles matériels et peuvent être mieux adaptés aux petites quantités de bitcoins ou aux utilisateurs plus novices.

Les portefeuilles et échanges en ligne/web sont une autre option gratuite et facile à utiliser, tout en ayant l’accessibilité supplémentaire d’être utilisable sur n’importe quel appareil avec un navigateur web. Ils sont toutefois considérés comme des portefeuilles dynamiques et peuvent être moins sûrs que les solutions matérielles ou logicielles. Étant donné que vous faites confiance à la plateforme pour gérer vos bitcoins, vous devez choisir un service réputé ayant fait ses preuves en matière de sécurité et de garde. En tant que tels, ils sont plus adaptés à la détention de petits montants ou aux traders fréquents plus expérimentés.

Les portefeuilles en papier étaient également populaires autrefois, car ils sont totalement hors ligne. Ils sont difficiles à utiliser, faciles à endommager ou à détruire, et ne sont recommandés qu’aux utilisateurs avancés dans des situations de niche.

Minage du Bitcoin

L’extraction de Bitcoins est analogue à l’extraction de l’or en ce sens que d’autres bitcoins existent dans le protocole mais n’ont pas encore été mis sur le marché. Malheureusement, l’époque où l’on pouvait extraire des bitcoins sur un ordinateur personnel est révolue depuis longtemps. Les mineurs ont désormais besoin d’unités informatiques spécifiques appelées ASIC, ou « application-specific integrated circuits » (circuits intégrés spécifiques à une application), et de logiciels d’extraction pour fournir le niveau de puissance de calcul nécessaire pour rester compétitifs et rentables.

À moins qu’ils ne soient exceptionnellement grands, les mineurs combinent également leur taux de hachage (performance de traitement) dans des pools de minage comme Slush Pool pour augmenter la probabilité de résoudre un bloc, en partageant les récompenses entre les participants proportionnellement à la puissance de calcul qu’ils fournissent.

Par conséquent, le minage de Bitcoin est devenu difficile (mais pas impossible) pour les mineurs individuels en dehors d’un cadre industriel, en raison des ressources énergétiques, de l’espace, de la ventilation et du capital nécessaires pour gérer de grandes entreprises minières. Certaines sociétés minières offrent un accès à leurs opérations, offrant une opportunité d’investissement minier en échange d’une part des bénéfices. Compte tenu de la nature cyclique des cycles du bitcoin, celles-ci ne conviennent vraiment qu’aux investisseurs à long terme.

DAB Bitcoin

Les distributeurs automatiques de bitcoins constituent un kiosque pratique et familier permettant aux utilisateurs d’acheter et de vendre des bitcoins en utilisant des espèces ou des cartes de débit, et un service supplémentaire pour les commerçants qui les accueillent dans leurs locaux. Certaines machines sont unidirectionnelles et ne proposent que des achats. D’autres fonctionnent de manière bidirectionnelle, permettant également la vente de bitcoins.

Selon le fournisseur de DAB, les clients peuvent utiliser des portefeuilles existants ou en créer un à l’aide du DAB. Que vous achetiez ou vendiez des bitcoins, veillez à obtenir un reçu du distributeur en cas de problème.

Bien qu’ils puissent être une option coûteuse en termes de frais par rapport à leurs homologues en ligne, avec environ 14 000 guichets automatiques dans le monde, la concurrence et l’adoption continue devraient faire baisser les frais au fil du temps. Ils constituent également un service essentiel pour ceux qui n’ont pas un accès régulier à un ordinateur personnel ou à un appareil mobile.

La ligne de fond

Le bitcoin est à l’origine d’une révolution monétaire et technologique, permettant à chacun de prendre le contrôle de sa propre monnaie, en évitant les systèmes potentiellement truqués des autorités centrales et des intermédiaires coûteux.

Depuis qu’il a été le pionnier de la technologie blockchain, de nombreux autres projets de cryptomonnaie ont vu le jour pour répondre à divers besoins. Certains sont nés directement de la modification de la base de code Bitcoin Core, tels que Bitcoin Cash (BCH). D’autres sont construits à partir de zéro pour utiliser le concept de blockchain de manière inédite, comme le projet Ethereum (ETH). Que ce soit directement ou indirectement, tous les projets doivent au bitcoin d’avoir lancé cette révolution des crypto-monnaies.

Le Bitcoin (BTC) est en train de décentraliser l’argent, tout comme l’internet a décentralisé l’information avant lui. La technologie qui est à la base de tout cela permet d’envoyer des transactions en toute sécurité de pair à pair, n’importe où dans le monde – presque instantanément.

Le bitcoin représente la classe d’actifs la plus performante de la dernière décennie, offrant un risque asymétrique qui a permis aux participants d’échapper à la dépréciation des monnaies fiduciaires et de protéger leurs économies avec un actif déflationniste. Le bitcoin est rare, fongible, durable, divisible et portable, et son acceptation est croissante. Il présente des cas d’utilisation spéculatifs, d’investissement et commerciaux dans le cadre de ses effets de réseau croissants et peut être aussi facile à utiliser que n’importe quelle application de smartphone.

FAQ Bitcoin

Comment acheter des bitcoins ?

Il existe trois méthodes principales que vous pouvez utiliser pour acheter des bitcoins :

Les échanges de bitcoins, comme Kriptomat, fournissent une plateforme où vous pouvez vous inscrire et créer un compte, ajouter votre méthode de paiement et acheter des bitcoins.

Les distributeurs automatiques de bitcoins offrent une autre option : il vous suffit de sélectionner un distributeur à un endroit pratique, d’ajouter les informations de votre portefeuille ou d’en créer un, de vérifier votre identité et d’acheter des bitcoins.

Vous pouvez également profiter des vendeurs de bitcoins locaux ou des services peer-to-peer en ligne pour échanger des espèces ou des virements bancaires contre des bitcoins.

Comment vendre des bitcoins ?

Tout comme il existe trois méthodes principales pour acheter des bitcoins, les mêmes options sont disponibles pour  vendre des bitcoins en utilisant une plateforme d’échange en ligne comme Kriptomat, des distributeurs automatiques de bitcoins ou en passant par des acheteurs locaux de bitcoins ou des services en ligne de pair à pair.

Prix du Bitcoin ?

Plusieurs facteurs différents influencent le cours du Bitcoin y compris le niveau de pression sur l’offre des mineurs de bitcoins, les entrées et sorties de change, le sentiment des détaillants et institutionnels, les développements techniques et fondamentaux, le cycle de l’actualité et l’environnement économique général.

En fin de compte, le prix du bitcoin est déterminé à un moment donné par l’achat et la vente cumulés de millions de participants dans le monde. Vous pouvez vous tenir au courant des dernières évolutions de prix en utilisant des échanges de bitcoins comme Kriptomat ou l’un des nombreux services de suivi de crypto-monnaie.

Le prix actuel du bitcoin est loading EUR.

Le volume de négociation sur 24 heures de la BTC est de loading EUR. La BTC est actuellement numéro dans le classement de toutes les crypto-monnaies par capitalisation boursière totale, avec une capitalisation boursière de loading EUR. Il a un approvisionnement en circulation de loading BTC. 

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