En 2009, una persona anónima (o un grupo de personas) bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto escribió un documento oficial en el que se establecía la meta de crear un totalmente “nuevo sistema de efectivo electrónico”. La principal característica de este sistema es la inexistencia de la autoridad central o servidor que lo controla. Por lo tanto, bitcoin está completamente descentralizado: no hay una institución financiera (por ejemplo, un banco) o una autoridad estatal a cargo de ello. Esta es la principal diferencia entre esta moneda virtual y el dinero fiduciario estándar emitido por los gobiernos.

Los creadores de la moneda digital más grande actualmente fueron motivados por un problema de doble gasto que es una característica (y algunos dirían que un error) de la moneda tradicional. Por ejemplo, alguien que quiera abusar del sistema puede utilizar la falla potencial en el esquema de transacciones digitales en efectivo para gastar la misma cantidad más de una vez. Dado que los datos sobre todas las transacciones están controlados por una autoridad central y se registran en una base de datos centralizada, esta base de datos es vulnerable a los intentos fraudulentos.

Por el contrario, bitcoin utiliza la tecnología de pares (la blockchain). Esto significa que cuando alguien quiere enviar dinero o comprar algunos bienes y servicios, todos en la red descentralizada de bitcoin reciben una copia de esa transacción en particular. Todos los miembros deben verificar la transacción para que se apruebe. De esta forma, la red Bitcoin funciona por unprincipio de consenso y elimina la posibilidad de fraude.

Entonces, ¿cómo se verifican las transacciones con la red bitcoin? Los miembros de la red utilizan hardware y software especiales, cada vez mejores para inscribir estas transacciones en un libro digital, es decir, el registro de todas las transacciones que se han realizado alguna vez. Esto se llama minería, y los registros sobre las transacciones se llaman los «bloques». Para unir otro bloque a la secuencia de bloques existente, miles de mineros despliegan simultáneamente un poder computacional serio.

Después de leer esto, los lectores que no estén familiarizados con el tema probablemente se pregunten cómo y dónde se almacenan uno de sus bitcoins. Hay una gran cantidad de cambios de monedas digitales como Kriptomat, donde las personas pueden comprar, vender y almacenar bitcoins. Este último es administrado por monederos digitales, que no contienen bitcoins, pero la clave privada que desbloquea el acceso a fondos digitales, y la clave pública que es una dirección del miembro dentro de la red. Revisa la infografía a continuación para una explicación más ilustrativa de las monederos bitcoin.

Una de las principales ventajas de bitcoin es que puede usarse para pagar independientemente del país en el que actualmente residas. Esta publicación de blog te ofrecerá una mejor idea de cómo y dónde puedes gastar tu bitcoin. Otro hecho que vale la pena mencionar es que el número máximo de bitcoins que se extraerán es de 21 millones, ¡y se estima que el último se creará en octubre de 2140! Actualmente, bitcoin es la criptomoneda más grande y popular, y está absolutamente claro que esta tecnología impactará profundamente en la economía mundial.

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NOTA

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