¿Qué es Bitcoin (BTC)?

El 31 de octubre de 2008, una persona o grupo bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto publicó un libro blanco titulado «Bitcoin: Un sistema de dinero electrónico entre iguales». El libro blanco se distribuyó en una lista de correo de criptografía, justo un mes después de que el banco de inversión Lehman Brothers se declarara en la mayor quiebra de la historia de Estados Unidos y el gobierno autorizara un rescate de 700.000 millones de dólares para el sector.

Unos meses más tarde, el 3 de enero de 2009, la red Bitcoin se puso en marcha, introduciendo un nuevo sistema de moneda digital descentralizada sin autoridad central (como un banco u otro intermediario). El Bitcoin puede transferirse de forma rápida y segura a cualquier persona que tenga una dirección Bitcoin (como una cuenta) en cualquier parte del mundo, sin necesidad de permiso ni de pagar tasas innecesarias. En un guiño al entorno económico de la época, la primera transacción incluía una nota que hacía referencia a un destacado titular de periódico: “The Times 03/enero/2009 El canciller al borde del segundo rescate de los bancos.”

BTC es la unidad monetaria del sistema Bitcoin para la que existe una oferta finita de 21 millones. Cada Bitcoin es divisible en 100 millones de satoshis o sats, la unidad más pequeña de un Bitcoin, como los céntimos de dólar. Al igual que el dinero físico permite pagar y liquidar una transacción de forma instantánea, los Bitcoins funcionan como dinero electrónico, haciendo que este proceso no tenga fronteras a escala mundial con una moneda universal.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Similar al dinero en efectivo, el Bitcoin se guarda en carteras, aunque en versión digital. Una cartera Bitcoin funciona como una cuenta bancaria, almacenando fondos y proporcionando la capacidad de realizar transacciones con otras cuentas (llamadas direcciones) en la red de iguales. Estas direcciones permiten enviar fondos de una cartera a otra, de forma similar a como se envían los correos electrónicos de una dirección a otra, pero asegurados mediante un sistema de criptografía de clave pública y privada.

El hash de la clave pública produce la dirección de caracteres alfanuméricos que das para recibir Bitcoin. La clave privada es un tipo de contraseña que te permite autorizar las transacciones firmándolas digitalmente, al igual que puedes haber firmado las transacciones con tarjeta en el pasado, protegiendo el acceso no autorizado a los fondos. NUNCA compartas tu clave privada: pues permitirías el acceso a todos los fondos de la dirección de tu monedero. Toma medidas prácticas para asegurarse de que tu clave privada nunca se vea comprometida y, a diferencia del sistema bancario tradicional, el sistema Bitcoin es tan seguro que se necesitarían miles de millones de años para descifrar una sola dirección.

Los usuarios pueden abrir su cartera de Bitcoin, introducir la dirección pública de un destinatario y, a continuación, la cartera utiliza la firma digital de la clave privada para autorizar la transacción y ésta se transmite a la red para su procesamiento. Inicialmente, las transacciones se verifican y se mantienen en un estado pendiente en lo que se llama el mempool, a la espera de ser confirmadas. Después, aproximadamente cada diez minutos, se confirman en un bloque de transacciones, y juntos los bloques forman la cadena de bloques (blockchain) de Bitcoin.

Blockchain de Bitcoin

El gran avance de Bitcoin fue resolver el problema del doble gasto, permitiendo que Bitcoin se envíe directamente de un usuario a otro, sin necesidad de terceros.

Imagina un grupo de desconocidos, cada uno con un libro de contabilidad o cuaderno de saldos de direcciones Bitcoin y transacciones. Uno de los desconocidos transfiere 1 BTC a una dirección Bitcoin de otro. El resto del grupo registra también esa transacción. A continuación, comparan sus libros de contabilidad para asegurarse de que coinciden.

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Si todos los libros de contabilidad coinciden, la transacción se valida. Sin embargo, si uno de los libros de contabilidad de los desconocidos es diferente, pueden estar tratando de engañar al grupo y gastar dinero que no tienen, o volver a gastar el mismo dinero – conocido como «el problema del doble gasto». En Bitcoin, este problema se resuelve ya que los otros desconocidos del grupo ignoran el libro de contabilidad que no coincide, rechazando la transacción y pasando a la siguiente.

Ahora, imagina este sistema de libros de contabilidad en una red mundial distribuida, y así es como funciona la tecnología Bitcoin. Cada nodo informático de la red tiene una copia idéntica del libro de contabilidad de Bitcoin que registra públicamente todas las transacciones de forma anónima, comparando constantemente los libros de contabilidad para asegurarse de que coinciden y conservando un registro permanente de las transacciones anteriores para demostrar qué direcciones poseen qué cantidad de Bitcoin. Con la cadena de bloques de Bitcoin, los desconocidos pueden realizar transacciones en todo el mundo, sin confianza y sin necesidad de recurrir a un tercero de mayor coste.

¿Quiénes son los fundadores de Bitcoin?

Bitcoin ha sido la primera criptomoneda con éxito en el mundo, pero no ha surgido de la noche a la mañana. Fue la culminación de décadas de avances en criptografía y en la historia del cypherpunk que se remonta a los años 70, incluyendo proyectos formativos como B-money, Bit Gold, eCash y HashCash.

Entonces, en 2006, la persona o el grupo conocido como Satoshi Nakamoto, que sigue siendo un seudónimo hasta el día de hoy, comenzó a escribir el código de este nuevo sistema de dinero digital, que culminó con la publicación del libro blanco en 2008 y el lanzamiento de la red en 2009. Varios criptógrafos de renombre, como Hal Finney, Nick Szabo, Wei Dai y Adam Back, han sido citados como posibles candidatos a Satoshi, y todos ellos lo han negado.

Satoshi siguió colaborando con otros desarrolladores de Bitcoin hasta mediados de 2010, antes de ceder el control del repositorio de código fuente. Satoshi también fue autor de archivos de correos electrónicos y mensajes en foros sobre el futuro de Bitcoin antes de abandonar el proyecto por completo en 2011. Actualmente, cientos de desarrolladores contribuyen a Bitcoin entre una comunidad de millones de usuarios.

¿Qué hace único a Bitcoin?

Bitcoin es una innovación de cero a uno, que hizo posible por primera vez el dinero digital entre pares en lo que es un gran avance tecnológico que supuso una mejora de más de diez veces lo que había antes. Siempre es posible innovar más con Bitcoin, y ocasionalmente resulta en una «bifurcación» del código de Bitcoin, permitiendo que nazca una criptodivisa completamente nueva que se basa en Bitcoin pero que nunca puede ser realmente Bitcoin.

Al no tener una figura u organización centralizada, Bitcoin no tiene un único punto donde fallar, ofreciendo un sistema verdaderamente descentralizado con un software que permite a cualquier persona tener el control sobre su propio dinero y verificar de forma fiable la autenticidad y escasez de los bitcoins que recibe.

Bitcoin es antifrágil, y el efecto Lindy de su longevidad demuestra su capacidad para sobrevivir, incluso en un entorno hostil de bifurcaciones duras y prohibiciones gubernamentales. Combinado con la confianza y la familiaridad que conlleva la marca, el efecto red de Bitcoin impulsa a más personas a considerarlo un depósito de valor, incentivando a su vez a más participantes, y así sucesivamente, aumentando la utilidad de una base de usuarios en expansión.

¿Qué es lo que da valor a Bitcoin?

Además de su descentralización y sus efectos de red, el bitcoin presenta otras características que le añaden valor.

Su suministro finito de 21 millones de BTC proporciona un nivel de escasez mayor que el de las materias primas tradicionales, en marcado contraste con las inflacionistas monedas fiduciarias a las que estamos acostumbrados, que pueden ser impresas a voluntad por una autoridad central, degradando su valor. La oferta también es fungible, siendo cada unidad uniformemente valiosa e intercambiable, a diferencia del recorte de monedas o la dilución de la calidad en las monedas de metal del pasado.

Al igual que el oro, el bitcoin es lo suficientemente duradero como para ser utilizado a lo largo del tiempo. A diferencia del oro, el bitcoin es divisible en 100 millones de piezas por BTC, con una propiedad de portabilidad que lo hace eficientemente transferible en el espacio y el tiempo.

Por último, el bitcoin goza de creciente aceptación, lo que le permite funcionar como depósito de valor y medio de intercambio aceptado en miles de negocios de todo el mundo. Un valor que no hace más que aumentar con una mayor adopción.

¿Cuántas monedas de Bitcoin (BTC) hay en circulación?

La oferta total de bitcoin está limitada por su software a un máximo de 21 millones de BTC. El bitcoin no fue minado previamente, por lo que no se acuñaron ni distribuyeron bitcoins antes de que estuviera disponible para el público.

Los nuevos bitcoins se liberan lentamente en la red a través de un proceso llamado minería, en el que los nodos mineros especiales de la red Bitcoin son recompensados por proporcionar la potencia de cálculo para procesar las transacciones pendientes en bloques que se añaden con éxito a la cadena de bloques.

En el momento del lanzamiento de Bitcoin, la recompensa a los mineros era de 50 bitcoins por bloque, una cifra que se va reduciendo con el tiempo, por lo que habrá que esperar hasta el año 2140 para que se minen los 21 millones de BTC. Como la recompensa disminuye con el tiempo, la distribución se hace por adelantado, lo que significa que la oferta actual en circulación es de aproximadamente 18,6 millones de bitcoins.

Halvening del Bitcoin

La reducción a la mitad de Bitcoin o halvening, es el proceso por el cual las recompensas de los bloques de los mineros se reducen con el tiempo. Cada 210.000 bloques que se minan, o aproximadamente cada cuatro años, la recompensa se reduce a la mitad, lo que significa que el nuevo suministro diario de bitcoins añadido a la red diaria se reduce a la mitad. El último evento de reducción a la mitad de Bitcoin, y el tercero en la historia de Bitcoin, fue el 11 de mayo de 2020, con la recompensa por bloque reducida de 12,5 bitcoins por bloque a 6,25. El próximo halvening está actualmente en curso para marzo de 2024. De nuevo, esta política monetaria fija y el calendario de inflación predecible contrastan con los de los bancos centrales de todo el mundo y su historial de intervención.

Una vez que se complete la 32ª reducción a la mitad, prevista para 2140, la recompensa pasará de 0,00000001 BTC a cero. Entonces no se crearán más bitcoins y se habrá alcanzado la oferta total de 21 millones de BTC. En ese momento, los mineros de Bitcoin dependerán únicamente de las tasas de transacción de la red para compensar su poder de cálculo.

A medida que la cantidad de nuevos BTC minados se reduce después de un evento de halvening de Bitcoin, históricamente hay un aumento en el precio (no es sorprendente dada la mecánica de la oferta y la demanda). Aunque hay muchas dinámicas de oferta en el mercado, y el efecto de los futuros halvening puede verse amortiguado, ya que la reducción de la oferta de nuevos BTC es menor, parece haber sido un motor de los tres principales ciclos del mercado de bitcoins hasta ahora.

Otros datos técnicos

Los nodos completos de la red Bitcoin ejecutan el software Bitcoin Core, aplicando las reglas y decidiendo las futuras actualizaciones. Estos nodos informáticos guardan una copia permanente de las transacciones pasadas y de los saldos de direcciones, validan completamente todas las transacciones y bloques de Bitcoin y retransmiten esos datos a otros nodos completos para que las transacciones pendientes se propaguen por la red rápidamente.

Cualquiera puede ejecutar un nodo completo utilizando un equipo informático relativamente básico y descargando el software gratuito Bitcoin Core. Los nodos deben funcionar las 24 horas del día, por lo que, por motivos de seguridad y para evitar que ocupen la potencia de procesamiento y la memoria necesarias en su ordenador principal, es preferible que se construyan utilizando hardware dedicado, como una Raspberry Pi que controle tarjetas gráficas de alta gama, o utilizando un servicio de computación en la nube. La extensión global de estos nodos permite la naturaleza verdaderamente descentralizada de la red, ya que cada participante tiene y distribuye la misma copia del registro de transacciones y rechaza el comportamiento malicioso a través de una red que tiene al menos 10.000 nodos.

Los nodos ligeros ayudan además a descentralizar la red, conectándose a los nodos completos. Aunque sólo contienen la parte más reciente de la cadena de bloques de Bitcoin, en lugar de mantener una copia completa. En realidad, muchos usuarios optarán por depender de nodos gestionados por otras partes, como intercambios y proveedores de monederos, aunque el número de nodos independientes está aumentando con el tiempo.

¿Cómo se protege la red Bitcoin? 

La red Bitcoin está asegurada mediante la minería – el proceso de gastar poder computacional para asegurar las transacciones contra los conflictos e introducir nuevos Bitcoins en el sistema. La minería de Bitcoin utiliza un mecanismo de consenso Prueba-de-Trabajo (Proof-of-Work) basado en el algoritmo de hash SHA-256.

Los mineros utilizan nodos de minería especializados. Se les incentiva para que proporcionen la potencia computacional necesaria para asegurar la red en las recompensas de los bloques y las tarifas de las transacciones, produciendo bloques de transacciones validadas y añadiéndolas a la cadena de bloques de Bitcoin.

Los mineros utilizan su poder computacional para competir en la producción de bloques mediante la resolución de cálculos complejos, cuya dificultad es variable y se establece automáticamente por el software de Bitcoin. Esto se conoce como el ajuste de la dificultad, y la complejidad de los cálculos aumenta o disminuye cada 2016 bloques (aproximadamente dos semanas), dependiendo de la potencia computacional global desplegada en la red en ese momento.

Una vez que el último cálculo se resuelve por parte de un minero, es como ganar la lotería de la red para producir el siguiente bloque. Publican el resultado como prueba e incluyen las últimas transacciones válidas pendientes que han añadido a un nuevo bloque para el blockchain de Bitcoin. Esto se transmite a los nodos de toda la red para verificar que tanto la solución – la prueba de trabajo – como las transacciones incluidas en el bloque son válidas. Aunque es difícil de resolver, la solución en sí misma es fácil de comprobar para cualquier nodo.

Cuando se resuelve un bloque, las transacciones incluidas se muestran con una confirmación en la red, visible en el software de cartera y en los exploradores de bloques. Cada bloque que le sigue añade una confirmación más. Después de seis confirmaciones, las transacciones se entienden confirmadas de forma irreversible. En caso de conflicto, los nodos de la red Bitcoin consideran que la cadena más larga y con mayor esfuerzo de prueba de trabajo es la verdadera y válida.

¿Cómo utilizar Bitcoin?

Bitcoin ofrece diferentes casos de uso para diferentes personas. Permite un método de pago alternativo y descentralizado fuera de la interferencia de las autoridades centrales y los intermediarios, proporcionando el control sobre tu propio dinero.

El BTC puede utilizarse para especular e invertir, ofreciendo un riesgo asimétrico poco común que le ha permitido superar a cualquier otra clase de activos en los últimos diez años. El Bitcoin también puede proporcionar un depósito de valor a largo plazo para proteger los ahorros de la degradación de las monedas fiduciarias y la pérdida de poder adquisitivo.

Bitcoin puede ofrecer una alternativa a las costosas y lentas transferencias internacionales o a las exorbitantes comisiones de cambio de divisas. También puede proporcionar un sistema financiero alternativo para los cientos de millones de personas que tienen acceso a un smartphone, pero no a una cuenta bancaria.

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¿Cómo elegir una cartera de Bitcoin?

El tipo de cartera Bitcoin que elijas dependerá probablemente del uso que quieras darle y de la cantidad que necesites almacenar.

Las carteras de hardware (también conocidas como carteras fríos), como Ledger y Trezor, proporcionan la opción más segura con almacenamiento y copia de seguridad sin conexión. Sin embargo, las carteras de hardware pueden implicar una curva de aprendizaje un poco mayor y son una opción más cara. Por ello, pueden ser más adecuadas para almacenar grandes cantidades de bitcoins para los usuarios más experimentados.

Aunque son prácticas, las carteras de software se consideran menos seguras que las carteras de hardware y pueden ser más adecuadas para pequeñas cantidades de Bitcoin o para usuarios más novatos.

Las carteras e intercambios online/web son otra opción gratuita y fácil de usar, además de tener la accesibilidad añadida de poder utilizarse en cualquier dispositivo con un navegador web. Sin embargo, se consideran monederos calientes y pueden ser menos seguros que las alternativas de hardware o software. Dado que estás confiando en la plataforma para gestionar tu Bitcoin, debes seleccionar un servicio de confianza con un historial establecido de seguridad y custodia. Como tal, son más adecuados para mantener pequeñas cantidades o para los operadores frecuentes más experimentados.

Las carteras de papel también fueron populares en su día, ya que están completamente fuera de la red. Son difíciles de usar, fáciles de dañar o destruir, y no se recomiendan más que para usuarios avanzados en situaciones nicho.

Minería de Bitcoin

La minería de Bitcoin es análoga a la minería de oro en el sentido de que existen más Bitcoins en el protocolo, pero aún no se han lanzado al mercado. Desgraciadamente, la época en la que los Bitcoins se podían minar en un ordenador personal ha quedado atrás, ya que ahora los mineros necesitan unidades informáticas específicas llamadas ASIC (circuitos integrados de aplicación específica) y software de minería para proporcionar el nivel de potencia de cálculo necesario para seguir siendo competitivos y rentables.

A menos que sean excepcionalmente grandes, los mineros también combinarán su tasa de hash (rendimiento de procesamiento) en grupos de minería como Slush Pool para aumentar la probabilidad de resolver un bloque, compartiendo las recompensas entre los participantes en proporción a la potencia de cálculo que proporcionan.

Como resultado, la minería de Bitcoin se ha convertido en algo difícil (aunque no imposible) para los mineros individuales fuera de un entorno industrial, debido a los recursos energéticos, el espacio, la ventilación y el capital necesarios para llevar a cabo grandes negocios de minería. Algunas empresas mineras ofrecen acceso a sus operaciones, proporcionando una oportunidad de inversión minera a cambio de una participación en los beneficios. Dada la naturaleza cíclica de los ciclos de Bitcoin, éstos sólo son realmente adecuados para el inversor a largo plazo.

Cajeros automáticos de Bitcoin

Los cajeros automáticos de Bitcoin proporcionan un quiosco de fiat cómodo y conocido para que los usuarios compren y vendan Bitcoin utilizando dinero en efectivo o tarjetas de débito, y una oferta de servicio adicional para los comerciantes que los alojan en sus locales. Algunos cajeros son unidireccionales y sólo ofrecen compras. Otras funcionan de forma bidireccional, permitiendo también la venta de Bitcoin.

Dependiendo del proveedor de cajeros automáticos, los clientes pueden utilizar las carteras existentes o crear una utilizando el cajero. Tanto si compras como si vendes Bitcoin, asegúrate de obtener un recibo del cajero en caso de que haya algún problema.

Aunque pueden ser una opción costosa en términos de comisiones en comparación con sus homólogos en línea, con aproximadamente 14.000 cajeros automáticos en todo el mundo y en aumento, la competencia y la adopción continua deberían reducir las comisiones con el tiempo. También proporcionan un servicio esencial para quienes no tienen acceso habitual a un ordenador personal o a un dispositivo móvil.

Conclusión

El Bitcoin está marcando el comienzo de una revolución monetaria y tecnológica, permitiendo a cualquier persona tomar el control de su propio dinero, optando por no recurrir a sistemas potencialmente amañados de autoridades centrales y costosos intermediarios.

Desde que la tecnología blockchain fue pionera, han surgido muchos otros proyectos de criptomonedas para cubrir diversas necesidades. Algunos nacen directamente de la modificación del código base de Bitcoin Core, como Bitcoin Cash (BCH). Otros se construyen desde cero para utilizar el concepto de blockchain de nuevas formas, como Ethereum (ETH). Ya sea directa o indirectamente, todos los proyectos le deben a Bitcoin el haber iniciado esta revolución de las criptomonedas.

Bitcoin (BTC) está descentralizando el dinero, al igual que Internet descentralizó la información. La tecnología que lo impulsa permite que las transacciones se envíen de forma segura de igual a igual, en cualquier parte del mundo, casi al instante.

El bitcoin representa la clase de activos con mejor rendimiento de la última década, ofreciendo un riesgo asimétrico que ha permitido a los participantes escapar del envilecimiento de las monedas fiduciarias y proteger sus ahorros con un activo deflacionario. El Bitcoin es escaso, fungible, duradero, divisible y portátil, con una aceptación cada vez mayor. Presenta casos de uso especulativo, de inversión y empresarial como parte de sus crecientes efectos de red y puede ser tan fácil de usar como cualquier aplicación de smartphone.

Únete a la revolución y empieza hoy mismo tu viaje en Bitcoin.

Preguntas frecuentes sobre Bitcoin

¿Cómo comprar Bitcoin?

Existen tres métodos principales que puedes utilizar para comprar Bitcoin:

Los intercambios de Bitcoin, como Kriptomat, proporcionan una plataforma donde puedes registrarte y crear una cuenta, añadir tu método de pago y comprar Bitcoin.

Los cajeros automáticos de Bitcoin ofrecen otra opción en la que basta con seleccionar un cajero automático en un lugar cómodo, añadir la información de tu cartera o crear una, verificar tu identidad y comprar bitcoin.

También puedes aprovechar los vendedores locales de bitcoins o los servicios online entre pares para cambiar dinero en efectivo o transferencias bancarias por bitcoins.

¿Cómo vender Bitcoin?

Al igual que existen tres métodos principales para comprar bitcoin, las mismas opciones están disponibles para vender Bitcoin, tales como: una plataforma de intercambio en línea como Kriptomat, cajeros automáticos de bitcoin, o a través de compradores locales de bitcoin o servicios en línea entre pares.

¿Precio de Bitcoin?

Varios factores diferentes influyen en el precio del Bitcoin como el nivel de presión de la oferta de los mineros de bitcoin, las entradas y salidas de divisas, el sentimiento individual de los minoristas y las instituciones, la evolución técnica y fundamental, el ciclo de noticias y el entorno económico general.

En última instancia, el precio del bitcoin se decide en cualquier momento por la compra y venta acumulada de millones de participantes en todo el mundo. Puedes mantenerte al día sobre la última acción del precio utilizando intercambios de bitcoins como Kriptomat o uno de los muchos servicios de seguimiento de criptodivisas.

El precio actual de Bitcoin es loading EUR.

El volumen de negociación de 24 horas de BTC es loading EUR. BTC se encuentra actualmente en el puesto de todas las criptomonedas por capitalización de mercado total, con una capitalización de mercado de loading EUR. Tiene un suministro en circulación de loading BTC.

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