Σας ενδιαφέρουν τα κρυπτονομίσματα, αλλά δεν έχετε εμβαθύνει ποτέ σοβαρά στο συγκεκριμένο θέμα; Μην ανησυχείτε, θα σας εξηγήσουμε όλα τα απαραίτητα βασικά στοιχεία, τα οποία θα σας βοηθήσουν να κατανοήσετε πλήρως τα κρυπτονομίσματα.

Θα ξεκινήσουμε με το βασικό ερώτημα, δηλαδή τι είναι τα κρυπτονομίσματα και στη συνέχεια θα αναλύσουμε το θέμα σε επιμέρους σημεία με περισσότερες ευκολονόητες πληροφορίες. Για καλύτερη κατανόηση, πρέπει να αποσαφηνίσουμε ορισμένους όρους όπως οι εξής: ψηφιακό νόμισμα ή γενικά ψηφιακά νομίσματα, αλυσίδα των μπλοκ (blockchain), αποκέντρωση, κρυπτογραφία.

 

ΠΙΝΑΚΑΣ ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΩΝ

Τι είναι τα κρυπτονομίσματα;

Πρώτα απ’ όλα, ας απαντήσουμε στο θεμελιώδες αυτό ερώτημα με μία πιο γενική εξήγηση. Τα κρυπτονομίσματα είναι ψηφιακά (ή εικονικά) νομίσματα τα οποία χρησιμοποιούν κρυπτογραφία, δηλαδή μια τεχνική για ασφαλή (κρυπτογραφημένη) επικοινωνία. Λόγω αυτού του χαρακτηριστικού ασφαλείας που διαθέτουν, τα περισσότερα κρυπτονομίσματα είναι αδύνατο να παραχαραχθούν, παρόλο που η ασφάλειά τους εξαρτάται επίσης και από διάφορους άλλους παράγοντες.

Τα περισσότερα κρυπτονομίσματα είναι αποκεντρωμένα συστήματα που βασίζονται στην τεχνολογία blockchain. Αυτή συνιστά ένα δημόσιο λογιστικό βιβλίο συναλλαγών (public ledger), το οποίο τηρείται και ενημερώνεται από χιλιάδες ανθρώπους (ανθρακωρύχους) σε όλο τον κόσμο. Όλες οι συναλλαγές είναι ανώνυμες, αλλά δημόσια διαθέσιμες.

Στην παραπάνω παράγραφο, έχουμε παραθέσει μερικούς όρους τους οποίους ενδέχεται να μην γνωρίζετε ακόμα, οπότε θα τους εξηγήσουμε λεπτομερέστερα στα κεφάλαια που ακολουθούν.

 

Κρυπτονομίσματα: Τι είναι εικονικό νόμισμα;

Τα κρυπτονομίσματα είναι εικονικά νομίσματα. Αυτά υφίστανται μόνο στους υπολογιστές, καθώς δεν αποτελούν απτά χαρτονομίσματα ή νομίσματα εντός του συστήματος.

Τα εικονικά χρήματα μπορούν να είναι είτε συγκεντρωμένα, όπου υπάρχει ένα κεντρικό σημείο ελέγχου όσον αφορά την προσφορά χρήματος, είτε αποκεντρωμένα, όπου ο έλεγχος στην προσφορά χρήματος μπορεί να προέλθει από διάφορες πηγές. Κάθε κρυπτονόμισμα ανήκει στη δεύτερη κατηγορία.

 

Κρυπτονομίσματα: Τι είναι κρυπτογραφία;

Τα κρυπτονομίσματα χρησιμοποιούνται για τη μετατροπή των δεδομένων που αφορούν τις συναλλαγές. Μία από τις πιο διάσημες συσκευές για κρυπτογραφική επικοινωνία είναι η Enigma, η οποία χρησιμοποιήθηκε κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Ωστόσο, η Enigma είχε ένα ελάττωμα και αυτός είναι ο λόγος που οι Σύμμαχοι κατάφεραν να βρουν λύση για την αποκρυπτογράφηση των μηνυμάτων της. Παρόλα αυτά, να σημειωθεί ότι η κρυπτογραφία που χρησιμοποιείται στα κρυπτονομίσματα είναι ακόμα απαραβίαστη. Αυτό ισχύει τουλάχιστον προς το παρόν και αναμένεται ότι θα παραμείνει έτσι για μεγάλο χρονικό διάστημα, εκτός εάν σημειωθεί κάποιο απρόβλεπτο άλμα στην υπολογιστή ισχύ. Οι κβαντικοί υπολογιστές αναφέρονται συχνά ως ένας από τους πλέον πιθανούς «υποψηφίους» που θα μπορούσαν να διαταράξουν τη σύγχρονη κρυπτογραφία, ωστόσο η λειτουργία τους παραμένει ακόμα σε πειραματικό στάδιο. Θα μπορούσε επίσης να αποκαλείται κρυπτογραφία των δημόσιων και ιδιωτικών κλειδιών. Η συγκεκριμένη τεχνολογία επιτρέπει την ταυτοποίηση ενός ζευγαριού κρυπτογραφικών κλειδιών: ενός ιδιωτικού και ενός δημόσιου κλειδιού.

 

Κρυπτονομίσματα: Τι είναι αποκέντρωση;

Τα κρυπτονομίσματα είναι αποκεντρωμένα, διότι τα συστήματα λειτουργούν χωρίς να υπάρχει μια κεντρική τράπεζα ή ένας μεμονωμένος διαχειριστής. Η αξία και η προσφορά αυτού του ψηφιακού νομίσματος διέπεται από τους ίδιους τους χρήστες. Κατά μία έννοια, αποτελούν ένα νόμισμα το οποίο ανήκει πραγματικά στους ανθρώπους.

Προκειμένου να κατανοήσουμε πώς λειτουργεί το Bitcoin, είναι αναγκαίο να καταλάβουμε τι είναι ένα αποκεντρωμένο δίκτυο. Η έννοια της αποκέντρωσης έχει ήδη περιγραφεί παραπάνω, αλλά μπορούμε να την εξετάσουμε από μία άλλη οπτική γωνία. Όταν επισκέπτεστε το πρόγραμμα περιήγησης web σας και εισέρχεστε στο “www.google.com,” ο υπολογιστής σας ξεκινάει μια συνομιλία με τους διακομιστές της Google. Έπειτα, το πρόγραμμα περιήγησης σας εμφανίζει διάφορα αποτελέσματα αναζήτησης. Εάν οι διακομιστές της Google δεν ήταν διαθέσιμοι για οποιοδήποτε λόγο, δεν θα μπορούσατε να δείτε αυτά τα αποτελέσματα. Αυτό συμβαίνει λόγω ότι τα δεδομένα αποθηκεύονται σε ένα κεντρικό δίκτυο.

Σε ένα αποκεντρωμένο δίκτυο, μπορούμε να αποφύγουμε τέτοιου είδους προβλήματα.

Το βασικό χαρακτηριστικό των κρυπτονομισμάτων είναι ότι δεν εκδίδονται από οποιαδήποτε κεντρική αρχή, γεγονός που τα καθιστά θεωρητικά άτρωτα σε παρεμβάσεις κάθε είδους ή απόπειρες χειραγώγησης από την εκάστοτε κυβέρνηση.

 

Κρυπτονομίσματα: Τι είναι η αλυσίδα των μπλοκ (blockchain);

Η αλυσίδα των μπλοκ (blockchain) είναι μια μορφή τεχνολογίας κατανεμημένου λογιστικού βιβλίου το οποίο χαρακτηρίζεται από διαφάνεια και σταθερότητα. Πρόκειται για ένα κατάστιχο στο οποίο καταγράφονται δημόσια όλα τα δεδομένα συναλλαγών. Προκειμένου να καταγραφεί μια συναλλαγή, πρέπει να επιτευχθεί συναίνεση από την πλειονότητα του δικτύου. Κατ’ αυτό τον τρόπο, το δίκτυο συμφωνεί για την εγκυρότητα μιας συναλλαγής.

Ας το εξηγήσουμε όμως με ένα παράδειγμα. Έχετε στείλει ποτέ ένα ψηφιακό αρχείο (όπως μία εικόνα από τις διακοπές σας) σε κάποιο φίλο ή συγγενή μέσω email; Εάν ναι, τότε κάθε φορά δημιουργείτε ένα ψηφιακό αντίγραφο του αρχείου σας. Μπορείτε πιθανώς να φανταστείτε ότι δεν θα ήταν και τόσο καλή ιδέα να κάνετε το ίδιο πράγμα με ψηφιακά χρήματα. Από τη φύση τους, τα ψηφιακά αρχεία είναι εύκολο να αντιγράφονται επ’ αόριστον. Οι παραγωγοί ταινιών και οι μουσικοί έχουν αντιμετωπίσει πολλάκις το συγκεκριμένο πρόβλημα από τη διάδοση του διαδικτύου και την τεχνολογία ομότιμης σύνδεσης (peer-to-peer technology).

Στον χρηματοοικονομικό κόσμο, το ζήτημα της έκδοσης αντιγράφων ονομάζεται Πρόβλημα διπλών δαπανών (Double-spending problem). Πώς μπορούμε λοιπόν να εξαλείψουμε την πιθανότητα δημιουργίας νέου χρήματος από το πουθενά;

Στο σημείο αυτό, μπαίνει στο παιχνίδι η τεχνολογία blockchain διότι επιτρέπει τη διανομή και όχι την αντιγραφή.

Το συγκεκριμένο θέμα έχει συζητηθεί εκτενώς στο άρθρο μας σχετικά με την τεχνολογία blockchain.

Συνεπώς, η blockchain συνιστά μια λύση στο πρόβλημα των διπλών δαπανών. Οι συναλλαγές δεν μπορούν να αντιγραφούν, γεγονός που αποτρέπει τη δημιουργία νέων νομισμάτων από το πουθενά.

 

Κρυπτονομίσματα: Τι είναι Εξόρυξη;

Η εξόρυξη είναι ένα σύστημα συναινετικής κατανομής. Όταν κάποιος χρήστης θέλει να πραγματοποιήσει μια συναλλαγή, ο καθένας στο αποκεντρωμένο δίκτυο λαμβάνει ένα αντίγραφο της συγκεκριμένης συναλλαγής. Όλα τα μέλη του δικτύου πρέπει να επιβεβαιώσουν αυτή τη συναλλαγή και συνεπώς μειώνεται ή εξαλείφεται η πιθανότητα απάτης.

Πολλοί άνθρωποι ανά τον κόσμο συμμετέχουν στη συντήρηση του δικτύου. Η εξόρυξη είναι ένας όρος που χρησιμοποιείται για την επικύρωση των συναλλαγών που είναι σε αναμονή, ώστε να συμπεριληφθούν στην blockchain.

Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο επιτυγχάνεται η χρονολογική σειρά των συναλλαγών στην blockchain. Προκειμένου να επιβεβαιωθεί, η συναλλαγή πρέπει να ενσωματωθεί σε ένα μπλοκ (block), το οποίο θα συμμορφώνεται με τους αυστηρότερους κανόνες κρυπτογράφησης που επαληθεύονται και επικυρώνονται από τους «ανθρακωρύχους» του δικτύου. Στην εν λόγω διαδικασία, δεν εμπλέκεται καμία κεντρική κυβέρνηση. Έτσι, προστατεύεται η ουδετερότητα του δικτύου Bitcoin.

Στο σημείο αυτό, ας κάνουμε μια γρήγορη σύγκριση με το παραδοσιακό σύστημα ηλεκτρονικού χρήματος. Όταν πραγματοποιείτε μια πληρωμή με πιστωτική κάρτα, ο εκδότης (όπως η MasterCard) πρέπει να επαληθεύσει και να καταγράψει τη συναλλαγή.

Η διαδικασία δημιουργίας νέων κρυπτονομισμάτων ονομάζεται εξόρυξη, καθώς παρουσιάζει πολλές ομοιότητες με την εξόρυξη του χρυσού. Και στις δύο περιπτώσεις, περιλαμβάνει την επένδυση μεγάλου όγκου εργασίας και ενέργειας για την παραγωγή ενός πολύτιμου προϊόντος.

Στην ουσία, οι «ανθρακωρύχοι» του Bitcoin στην πραγματικότητα δημιουργούν νέα Bitcoins ως ανταμοιβή για την επένδυση μεγάλης υπολογιστικής ισχύος προκειμένου να συντηρηθεί και να προστατευθεί το δίκτυο!

 

Τρόποι χρήσης και αποθήκευσης κρυπτονομισμάτων

Τα κρυπτονομίσματα υφίστανται μόνο σε ψηφιακή μορφή, οπότε ενδεχομένως να σκέφτεστε ότι η πληρωμή με αυτά γίνεται με παρόμοιο τρόπο όπως στην περίπτωση των πιστωτικών ή χρεωστικών καρτών. Εκ πρώτης όψεως, μπορεί να φαίνεται έτσι, αλλά τα πράγματα λειτουργούν εντελώς διαφορετικά στο παρασκήνιο.

Τα κρυπτονομίσματα υφίστανται μόνο στην blockchain και οι χρήστες έχουν πρόσβαση μόνο στα δικά τους νομίσματα, τα επονομαζόμενα δημόσια και ιδιωτικά κλειδιά.

Τα κρυπτονομίσματα δεν αποθηκεύονται σε μία τοποθεσία σε μορφή αρχείου (στην ενότητα “τι είναι blockchain”, προσδιορίσαμε την έλλειψη ψηφιακών αρχείων).

Φανταστείτε ότι τα κρυπτονομίσματα λειτουργούν παρόμοια με το email. Για να λάβετε ένα email από κάποιον, πρέπει πρώτα να κοινοποιήσετε τη διεύθυνση email σας σε αυτόν. Το ίδιο ισχύει και για τα κρυπτονομίσματα, με τη διαφορά ότι πρέπει να κοινοποιήσετε το δημόσιο κλειδί σας (διεύθυνση πορτοφολιού).

Εάν θέλετε να έχετε πρόσβαση στα μηνύματα email σας, πρέπει να γνωρίζετε τον κωδικό πρόσβασής σας. Το ίδιο ισχύει και για τα κρυπτονομίσματα, αλλά θα πρέπει να ξέρετε το ιδιωτικό κλειδί σας.

Το κρυπτο-πορτοφόλι αποτελείται πάντοτε από δύο μέρη. Το πρώτο είναι η δημόσια διεύθυνση του πορτοφολιού, την οποία μπορείτε να κοινοποιήσετε σε άλλους χωρίς να συντρέχει λόγος ανησυχίας. Το δεύτερο είναι ένα ιδιωτικό κλειδί που δεν πρέπει ποτέ να αποκαλύψετε σε κανέναν.

Το ιδιωτικό κλειδί χρησιμοποιείται για την κρυπτογράφηση της συναλλαγής, ενώ το δημόσιο κλειδί για την αποκρυπτογράφηση της. Ως εκ τούτου, είναι πάρα πολύ σημαντικό το ιδιωτικό κλειδί να παραμένει σε κάθε περίπτωση ασφαλές και αυτός είναι ο λόγος που λέμε ότι όποιος έχει πρόσβαση στο ιδιωτικό κλειδί είναι επίσης και ο ιδιοκτήτης του πορτοφολιού. Το δημόσιο κλειδί προορίζεται να κοινοποιηθεί σε τρίτους και υποδηλώνει ότι είστε ο ιδιοκτήτης της διεύθυνσης.

Συνεπώς, μπορείτε να κοινοποιήσετε τα δημόσια κλειδιά σε άλλους, ενώ τα ιδιωτικά κλειδιά πρέπει να παραμένουν ασφαλή στην κατοχή σας.

 

Μια σύντομη αναδρομή στα κρυπτονομίσματα

Ας ρίξουμε μια ματιά στη σύντομη ιστορία των κρυπτονομισμάτων. Αυτή συνδέεται στενά με την εξέλιξη του Bitcoin, διότι αυτό ήταν στην πραγματικότητα το πρώτο παγκόσμιο κρυπτονόμισμα.

 

(-2008) Εποχή προ Bitcoin

Στα χρόνια πριν τη δημιουργία του Bitcoin, υπήρξαν μερικά πρωτότυπα παραδείγματα online ψηφιακών νομισμάτων, αλλά κανένα εξ αυτών δεν κατάφερε να εδραιωθεί πιο σοβαρά. Δύο παραδείγματα τέτοιων νομισμάτων είναι τα B-Money και Bit Gold, τα οποία σχεδιάστηκαν, αλλά δεν κατάφεραν ποτέ να προχωρήσουν πέραν του σταδίου εξέλιξης.

 

(2008) Satoshi Nakamoto και Bitcoin

Τον Αύγουστο του 2008, καταχωρίστηκε ο Διαδικτυακός χώρος bitcoin.org, ο οποίος παραμένει η κεντρική σελίδα του πιο διάσημου κρυπτονομίσματος. Στις 31 Οκτωβρίου του ίδιου έτους, ένα άτομο ή οργανισμός με το ψευδώνυμο Satoshi Nakamoto δημοσίευσε μια επιστημονική εργασία με τίτλο Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System.

Η εργασία παρουσίασε την έννοια της τεχνολογίας blockchain και το Bitcoin περιγράφηκε ως ψηφιακός πόρος και σύστημα ανοικτού κώδικα (open source system). Αυτό πρακτικά σημαίνει ότι κανείς δεν είναι ιδιοκτήτης του και ότι καθένας μπορεί να συμμετέχει στη χρήση και την εξέλιξή του.

Μέχρι σήμερα, κανείς δεν γνωρίζει ποιος είναι στην πραγματικότητα ο Satoshi Nakamoto, οπότε η ταυτότητα του έχει δημιουργήσει πολλούς μύθους και διάφορες θεωρίες στην πλοκή. Τέλος, το πιο πιθανό είναι ότι η ταυτότητα του θα παραμείνει για πάντα άγνωστη.

 

(2009) Η εμφάνιση της κρυπτο-εξόρυξης

Στις αρχές του 2009, το λογισμικό του Bitcoin έγινε διαθέσιμο για πρώτη φορά στο ευρύ κοινό και ο Satoshi Nakamoto εξόρυξε τα πρώτα 50 Bitcoins, ξεκινώντας κατά συνέπεια την ιστορία της κρυπτο-εξόρυξης. Την εποχή αυτή, υπήρχε μόνο μία μικρή ομάδα προγραμματιστών και φανατικών χρηστών που συμμετείχαν στην εξέλιξη ενός πράγματος που ορισμένοι εξ αυτών περίμεναν ότι θα γινόταν μια άκρως πρωτοποριακή τεχνολογία.

 

(2010) Πρώτες επιτυχημένες συναλλαγές

Στα πρώτα χρόνια ύπαρξής του, ήταν κάπως δύσκολο να αποδοθεί οποιαδήποτε πραγματική αξία στο Bitcoin, δεδομένου ότι δεν πραγματοποιούνταν συναλλαγές σε μεγάλη κλίμακα. Για παράδειγμα, ο  προγραμματιστής Gavin Andresen αγόρασε 10.000 Bitcoins για $50 και δημιούργησε μια ιστοσελίδα ονόματι Bitcoin Faucet, όπου κυριολεκτικά έκανε δωρεά Bitcoin για πλάκα.

Στην πιο διάσημη υπόθεση αυτής της εποχής, πρωταγωνιστής μας είναι ο Laszlo Hanyecz, ένας προγραμματιστής που αγόρασε δύο πίτσες με αντίτιμο 10.000 Bitcoins. Αυτή θεωρείται και η πρώτη ουσιαστική συναλλαγή με κρυπτονόμισμα. Στην ανώτατη τιμή που έχει αγγίξει το Bitcoin, αυτές οι δύο πίτσες θα κόστιζαν πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια. Ωστόσο, ο Laszlo δεν μετάνιωσε ποτέ για αυτή του την απόφαση, καθώς πιστεύει ότι ήταν ένα καίριο βήμα που βοήθησε στην ανάπτυξη του κρυπτο-οικοσυστήματος.

Το Δεκέμβριο του 2010, ο Satoshi Nakamoto δημοσίευσε το τελευταίο δημόσιο μήνυμά του στο δημοφιλές online forum ονόματι bitcointalk. Έγραψε μερικές μικρολεπτομέρειες σχετικά με την τελευταία έκδοση του λογισμικού. Έπειτα, διατήρησε επαφή με κάποιους προγραμματιστές μέσω email, αλλά τα ίχνη του έχουν χαθεί εντελώς από τον Απρίλιο του 2011. Είναι πάρα πολύ πιθανό ότι η ταυτότητα του θα παραμείνει για πάντα ένα μυστήριο.

 

(2011) Άφιξη καινούριων κρυπτονομισμάτων

Βάσει της επαναστατικής τεχνολογίας του Bitcoin και δεδομένης της σχετικής επιτυχίας της, η ιδέα των αποκεντρωμένων νομισμάτων άρχισε σταδιακά να κερδίζει έδαφος. Ως εκ τούτου, έκαναν την εμφάνιση τους τα πρώτα εναλλακτικά κρυπτονομίσματα. Εμείς τα αποκαλούμε altcoins.

Τα περισσότερα εξ αυτών προσπαθούν να βελτιώσουν το πρωτότυπο πρωτόκολλο του Bitcoin με επιπρόσθετα χαρακτηριστικά όπως υψηλότερη ταχύτητα, ανωνυμία κτλ. Το Litecoin συγκαταλέγεται στα πρώτα εναλλακτικά νομίσματα (altcoins) και αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο επονομάστηκε «ασήμι», ενώ το Bitcoin «χρυσός». Αυτή τη στιγμή, κυκλοφορούν στην αγορά χιλιάδες κρυπτονομίσματα.

 

(2013) Η πρώτη μεγάλη «φούσκα»

Τον Ιανουάριο του 2013, η τιμή του Bitcoin ξεπέρασε για πρώτη φορά τα $1.000. Αυτό αποτέλεσε ένα σημαντικό ορόσημο στην ιστορία του, παρόλο που η τιμή έπεσε γρήγορα και στη συνέχεια παρέμεινε στάσιμη για δύο χρόνια, προτού καταφέρει να εκτιναχθεί και πάλι στο ψηλότερο σημείο όλων των εποχών.

Κατά τη διάρκεια της συγκεκριμένης χρονικής περιόδου, ορισμένοι άνθρωποι έχασαν πολλά χρήματα και αυτό είχε αρνητικό αντίκτυπο για το Bitcoin. Ακόμα κι έτσι, κάθε μορφής δημοσιότητα είναι καλή και τα κρυπτονομίσματα ήρθαν για τα καλά στο προσκήνιο, αφού εμφανίστηκαν σε δελτία τύπου των ΜΜΕ και έγιναν γνωστά στο ευρύ κοινό.

Τα κρυπτονομίσματα άφησαν πίσω την παιδική τους ηλικία, ωστόσο δεν ήταν ακόμα ξεκάθαρο εάν τελικά θα επιβίωναν. Πολλά εξ αυτών, δεν τα κατάφεραν.

 

(2014) Mt. Gox και έντονη αναταραχή

Τον Ιανουάριο του 2014, το μεγαλύτερο ανταλλακτήριο Bitcoin ονόματι Mt. Gox χακαρίστηκε. Το μέγεθος της κλοπής ανήλθε σε περίπου 850.000 Bitcoins! Δεν έχει ξεκαθαριστεί ακόμα ποιος ευθύνεται και παραμένει η μεγαλύτερη κλοπή Bitcoin που έχει σημειωθεί στην ιστορία.

Τα κρυπτονομίσματα βασίζονται στην ανωνυμία και την αποκέντρωση, οπότε δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι είναι πολύ ελκυστικά για τους εγκληματίες. Όσοι είναι τεχνικά καταρτισμένοι, μπορούν εύκολα να καλύψουν τα ίχνη τους.

Το Νοέμβριο του 2014, ο κόσμος των κρυπτονομισμάτων δέχτηκε ακόμα ένα πλήγμα καθώς ο ιδρυτής της ιστοσελίδας Silk Road ονόματι Ross Ulbricht, καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη. Το 70% των προϊόντων προς πώληση στην εν λόγω ιστοσελίδα αφορούσε ναρκωτικές ουσίες και οι συναλλαγές μπορούσαν να πραγματοποιηθούν με Bitcoin. Πολλά άτομα πιστεύουν ότι ο κος Ulbricht κατηγορήθηκε άδικα διότι πολλά από τα αποδεικτικά στοιχεία εναντίον του ήταν άκρως αμφιλεγόμενα. Ωστόσο υπάρχει μικρή έως μηδενική πιθανότητα να αποφυλακιστεί κάποια στιγμή στο μέλλον.

 

(2015) Ethereum και η έκρηξη των altcoins

Το Ethereum project λανσαρίστηκε το 2015 και συχνά παρατίθεται ως η πρώτη πραγματικά χρήσιμη εφαρμογή του συστήματος, πάνω στο οποίο οικοδομήθηκε η ιδέα της blockchain του Bitcoin. Το Ethereum παρουσίασε τα έξυπνα συμβόλαια, μια ενδιαφέρουσα έννοια που καθιστά εφικτή τη διενέργεια δημόσιων συμβολαίων με διαφάνεια, όπου οι συναλλαγές πραγματοποιούνται κάτω από επακριβώς καθορισμένες συνθήκες. Η φιλοσοφία των έξυπνων συμβολαίων στάθηκε αφορμή για αμέτρητα νέα νομίσματα τα οποία κατασκευάστηκαν σύμφωνα με το πρότυπο ERC20 και ανήκουν στην blockchain του Ethereum.

 

(2016) Επιτυχημένα projects ICO 

Η δημοτικότητα του Ethereum συνοδεύτηκε από την εμφάνιση projects για start-up με κεφάλαια που προέρχονταν από συμμετοχική χρηματοδότηση (crowdfunding). Αυτός ο τύπος χρηματοδότησης στην κρυπτο-σφαίρα ονομάζεται Initial Coin Offering (ICO), δηλαδή Αρχική Προσφορά Νομισμάτων.

Άτομα αγόραζαν τα συγκεκριμένα νομίσματα και κέρματα βασιζόμενοι στην πίστη που είχαν για την επιτυχία του project και την πεποίθηση ότι τα εικονικά νομίσματα θα αποκτήσουν κάποια στιγμή αξία, όταν τελικά θα υλοποιηθεί το project υπό σχεδιασμό.

Ορισμένες χώρες (όπως η Κίνα και οι ΗΠΑ) απαγόρευσαν τέτοιου είδους projects, ή τουλάχιστον προειδοποίησαν τους χρήστες ότι ενδεχομένως να πρόκειται για απάτες, όπως τα Σχήματα Πόντσι (Ponzi schemes) τα οποία παρουσιάζονται αναληθώς ως νόμιμες επενδύσεις.

 

(2017) Το Bitcoin αγγίζει τα 20.000 USD

Ο αριθμός με τις διαθέσιμες προς το κοινό πλατφόρμες συναλλαγών και τα ανταλλακτήρια διαρκώς αυξανόταν, καθιστώντας πιο εύκολη την αγορά και πώληση κρυπτονομισμάτων. Επιπλέον, ήταν η χρυσή εποχή των  ICO projects.

Όλα αυτά συνέβαλαν στη ραγδαία αύξηση του οικοσυστήματος. Αυτή η νέα τεχνολογία υποσχόταν τεράστια κέρδη και η συνολική κεφαλαιοποίηση της αγοράς κρυπτονομισμάτων ξεπέρασε τα 800 δις δολάρια ΗΠΑ στις αρχές του 2018. Πρακτικά, όλα τα κρυπτονομίσματα πουλούσαν σαν ζεστό ψωμί…

 

(2018) Επιστροφή στην πραγματικότητα

Η συγκεκριμένη αύξηση ήταν μη βιώσιμη, οπότε δεν αποτέλεσε έκπληξη όταν η φούσκα έσκασε και οι τιμές άρχισαν να φθίνουν. Πολλά projects κατέρρευσαν καθώς ήταν υπερβολικά φιλόδοξα για μια τόσο εκκολαπτόμενη τεχνολογία. Ωστόσο, να έχετε υπόψη σας ότι η ευμετάβλητη φύση αυτής της νέας αγοράς είναι κάτι το φυσιολογικό.

 

Σύνοψη

Ο κόσμος γίνεται ολοένα και περισσότερο ψηφιακός και διασυνδεδεμένος. Τα κρυπτονομίσματα διαδραματίζουν έναν πολύ ενδιαφέρον ρόλο σε όλο αυτό το φαινόμενο. Το Bitcoin και τα υπόλοιπα κρυπτονομίσματα εκπροσωπούν ένα πιθανό μέλλον όσον αφορά τα χρήματα, ενώ υπάρχουν άτομα που προβλέπουν ότι θα αλλάξουν ραγδαία το παγκόσμιο χρηματοοικονομικό σύστημα.

Σαφώς, τα κρυπτονομίσματα έχουν τη δυναμική να αλλάξουν τις ζωές μας και να μας βοηθήσουν να ανακτήσουμε τον έλεγχο των κεφαλαίων μας, ειδικά σε ανθρώπους που ζουν σε χώρες του Τρίτου Κόσμου και δεν έχουν την ίδια πρόσβαση στο τραπεζικό σύστημα, όπως εμείς. Υπάρχουν πολλοί τύποι κρυπτονομισμάτων και ο καθένας εξ αυτών υπόσχεται μοναδικές λύσεις σε διαφορετικά προβλήματα

Γράψτε τυχόν σκέψεις ή τις ερωτήσεις σας στα σχόλια που θα βρείτε παρακάτω!